Upcoming Leadership Transition

(Español abajo)

Dear Long Beach Forward community,


We are writing to let you know about an important organizational transition that will happen at the end of 2020. Christine Petit, our Executive Director of six years, will transition out of her role in the coming months, and James Suazo, currently Long Beach Forward’s Associate Director, will step into the role of Executive Director.


Christine has been engaged in succession planning since early 2019 and, in April of this year, the Long Beach Forward advisory board interviewed and selected James as her replacement. Christine and James will work together over the next six months to complete the transition.


Christine and James wanted to share what this means in their own words.


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Dear community,


Writing this letter to you is certainly bittersweet but because of the intentional planning and way forward for the organization, sharing the news with you now is mostly sweet. Tomorrow I celebrate six years in this role--a role that has evolved significantly over the years and has been shaped by each of you and your work and aspirations for a Long Beach where everyone is safe, connected, and healthy.


In this role, I’ve learned to develop an inner barometer for success while also being mindful of the impact of my work and action on others. I’ve learned how important it is to have a circle of support from other Executive Directors and peers who share my values and push me to live into those values fully. I’ve learned a lot about what it means to be a white woman in this work, how to navigate systems in solidarity with community members who are impacted by racial and economic injustices, as well as the limits to this solidarity and the ways in which white supremacy and childhood trauma have shaped how I move through the world. I’ve learned how to prioritize my own growth and healing, make room for others’ humanity and pain, and how all of this happens imperfectly and in spirals and waves.


Over the past six years, I’ve been proud to lead Long Beach Forward’s transformation from the support organization for a funder-defined initiative that was set to end this year to an organization poised to support movement building in Long Beach for the years to come. One of my primary goals has been to support leaders of color in this work and, ultimately, to replace me as Executive Director. I am so thrilled that our advisory board selected James to succeed me. I hired James during my first week on the job and he has been integral to the successes and development of Long Beach Forward over the years.


James’ dedication to Long Beach Forward and to racial and economic justice more broadly is demonstrated in everything he does. He is an incredibly capable and committed leader who is both highly skilled and knows how to bring the fun. He is also humble, human, and someone people can connect with--strengths which will serve him well as he expands his connections. James is also incredibly resourceful--he has learned by doing and in partnership with others. He figures out how to find what he needs as he’s growing into new areas and can tap into this wisdom as he steps into the role of ED.


Over the next six months, James and I will continue to work together to ensure that this transition is as smooth as possible. This includes solidifying our organizational infrastructure by beginning to implement our strategic plan with the goals of incorporating as an independent nonprofit organization, recruiting a board of directors to support our work, and continuing to diversify our funding in order to sustain our organizational and collaborative work. I will also work closely with James to help ensure that he is equipped with and connected to the knowledge and relationships that help us live into our role as the glue that brings people, community organizations, and decision makers together for positive change. In the fall, we also plan to recruit someone to fill James’ current position and allow time for that onboarding process.


My life, like the organization, has changed significantly over the past six years. I am so grateful to those of you who have challenged, uplifted, and inspired me in many different ways as well as to my core group of peers, friends, and family who have been with me through the ups and downs of this work and life.


Sincerely,

Christine

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Dear Long Beach Community and Beyond-


I write these words with an enormous amount of optimism, humility, and courage to share that I have accepted the role of incoming Executive Director of Long Beach Forward. It is a decision that I did not make lightly nor easily, but it is now one of the most confident decisions I have made in my nearly 30 years of life. There is a rush of emotions, memories, and dreams that overwhelm me as I navigate this transition, but I constantly get thrown back to what has happened over the past six years.


Somewhere in between multiple organizing jobs and volunteering with the Long Beach Coalition in 2014, opportunity had me meet Christine Petit. I never thought that the person I kept canvassing and marching in pickets with would be the same person who would allow me to help shape and develop an organization of this magnitude. I am eternally thankful to Christine for the foundation she has built to bring Long Beach Forward to this point of its organizational growth. I am in this position today because of her leadership and her vision for what movement building in Long Beach could be. Thank you, Christine.


Six years ago, I started with this organization because I enjoyed making hashtags and organizing communities towards liberation. Despite six years passing and that still not changing, I have also had the most challenging, rewarding, and fulfilling experiences working alongside so many people. There were times I felt ready to quit and times I questioned my own abilities, especially as a queer, Brown leftist navigating the non-profit industrial complex. In the toughest and most restorative of times with team members, partners, allies, decision-makers, and community members, you all have reminded me that I am the leader I have been waiting for.


For all the people who have sat with me in one-on-one’s or in circles to help me grow in community: thank you. I see you, and I will need you now more than ever. The work of Long Beach Forward is about building deep relationships that challenge and transform us to push for the better world we know is possible. Our shared task is not easy. In a world forever changed by coronavirus, mass protest, and a new collective consciousness, movement building in Long Beach must now adapt to a new terrain.


Despite what our wealthy and historically powerful opponents might think, Long Beach Forward isn’t going anywhere. The challenge is massive, but there are so many things that give me hope: the team of organizers and strategists I get to work with every day, the partner organizations who make our movement for health and justice so vibrant, and the community that fights every day to make Long Beach a place where race and income don’t determine one’s future.


We have a world to win, and I can’t wait to walk beside you in this new role.


In solidarity,

James

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While we never anticipated making this transition in the midst of a pandemic and uprising, we are confident that Long Beach Forward and the communities we work with will continue to build the knowledge, leadership, and power needed in this moment and beyond.


Support this leadership transition and the ongoing movement building work by making a contribution today.

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Querida comunidad de Long Beach Forward:


Nos dirigimos a ustedes para informarles sobre una importante transición en la organización que tendrá lugar a finales de 2020. Christine Petit, nuestra actual directora ejecutiva desde hace seis años, dejará su cargo en los próximos meses, y James Suazo, actual director asociado de Long Beach Forward, pasará a desempeñar el cargo de director ejecutivo.


Christine ha estado involucrada en la planificación de la sucesión desde principios de 2019 y, en abril de este año, el consejo asesor de Long Beach Forward entrevistó y seleccionó a James como su sustituto. Christine y James trabajarán juntos durante los próximos seis meses para completar la transición.


Christine y James decidieron compartir lo que esto significa en sus propias palabras:


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Querida comunidad:


Redactar esta carta es ciertamente agridulce, aunque debido a la planificación intencional y la manera de avanzar de la organización, compartir la noticia con ustedes ahora es sobre todo dulce. Mañana celebro seis años en este cargo, un cargo que ha evolucionado significativamente a lo largo de los años y que ha sido forjado por cada uno de ustedes y su trabajo, y aspiraciones para una Long Beach donde todos estén seguros, conectados y sanos.


En este papel, aprendí a encontrar un barómetro interno para el éxito y a tener en cuenta el impacto de mi trabajo y de mis acciones en los demás. Aprendí lo importante que es tener un círculo de apoyo con otros directores ejecutivos y compañeros que comparten mis valores y me alientan a vivir esos valores plenamente. Aprendí mucho sobre lo que significa ser una mujer blanca en este ámbito, cómo navegar por los sistemas en solidaridad con los miembros de la comunidad que se ven afectados por las injusticias raciales y económicas, así como los límites de esta solidaridad y las formas en que la supremacía blanca y los traumas de la infancia influyeron en la trayectoria que sigo en el mundo. Aprendí a dar prioridad a mi propio crecimiento y sanación, a dar lugar a la humanidad y el dolor de los demás, y a cómo todo esto sucede de manera imperfecta y en forma de espiral y olas.


En los últimos seis años, ha sido un orgullo para mí guiar la transformación de Long Beach Forward de una organización de apoyo para una iniciativa definida por los financiadores que estaba por terminar este año a una organización preparada para apoyar la edificación del movimiento en Long Beach en los años venideros. Uno de mis principales objetivos ha sido apoyar a los líderes de color en este trabajo y, en última instancia, reemplazarme como directora ejecutiva. Me emociona mucho que nuestro consejo asesor haya elegido a James para ser mi sucesor. Contraté a James durante mi primera semana de trabajo y él ha sido parte integral de los éxitos y el progreso de Long Beach Forward a lo largo de los años.


La dedicación de James a Long Beach Forward y a la justicia racial y económica en general se demuestra en todo lo que hace. Es un líder increíblemente capaz y comprometido, es altamente calificado y sabe cómo agregar un toque de diversión. También es humilde, humano, y alguien con quien las personas pueden conectarse‒fortalezas que le servirán bien mientras expande sus conexiones. James también es increíblemente habilidoso‒aprendió con la práctica y con la colaboración de los demás. Descubre cómo encontrar lo que necesita a medida que crece en nuevas áreas y puede aprovechar esta sabiduría a medida que se adentra en el papel de director ejecutivo.


En los próximos seis meses, James y yo seguiremos trabajando juntos para asegurar que esta transición sea lo más natural posible. Esto incluye la solidificación de nuestra infraestructura organizativa, comenzando con la implementación de nuestro plan estratégico y el objetivo de incorporarnos como una organización independiente sin fines de lucro, la búsqueda de una junta directiva que apoye nuestro trabajo y la continuación de la diversificación de nuestros fondos para asegurar la sostenibilidad de nuestro trabajo organizativo y de colaboración. También trabajaré estrechamente con James para ayudar a garantizar que esté equipado y conectado con el conocimiento y las relaciones que nos ayudan a vivir nuestra función como el vínculo que une a las personas, las organizaciones comunitarias y los responsables de la toma de decisiones para un cambio positivo. En otoño, también planeamos seleccionar a alguien para ocupar el puesto actual de James y dar tiempo para ese proceso de incorporación.


Mi vida, al igual que la organización, ha cambiado significativamente en los últimos seis años. Estoy muy agradecida a aquellos de ustedes que me han motivado, elevado e inspirado de muchas maneras diferentes, así como a mi círculo de compañeros, amigos y familiares que me han acompañado a través de los altibajos de este trabajo y esta vida.


Atentamente,

Christine

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Estimada comunidad de Long Beach y más allá:


Escribo estas palabras con un enorme optimismo, humildad y valentía para compartir que acepté el cargo de nuevo director ejecutivo de Long Beach Forward. Es una decisión que no tomé a la ligera ni fácilmente, sino que es ahora una de las decisiones más certeras que he tomado en mis casi 30 años de vida. Hay un torrente de emociones, recuerdos y sueños que me embargan mientras navego por esta transición, pero constantemente me devuelven a lo que ha sucedido en los últimos seis años.


En algún momento entre múltiples trabajos de activismo y el voluntariado con la Coalición de Long Beach en 2014, la oportunidad me llevó a conocer a Christine Petit. Nunca pensé que la persona con la que seguía haciendo campaña y manifestando en las calles sería la misma que me permitiría ayudar a formar y desarrollar una organización de esta magnitud. Estoy eternamente agradecido a Christine por la cimentación que construyó para llevar a Long Beach Forward a este punto de su crecimiento organizacional. Estoy en este cargo hoy por su liderazgo y su visión de lo que podría ser la consolidación del movimiento en Long Beach. Gracias, Christine.


Hace seis años, empecé con esta organización porque disfrutaba haciendo hashtags y organizar comunidades hacia la liberación. A pesar de que han pasado seis años y eso no ha cambiado, también he tenido las experiencias más desafiantes, gratificantes y satisfactorias trabajando junto a tanta gente. Hubo momentos en los que me sentí listo para renunciar y otros en los que cuestioné mis propias habilidades, especialmente como queer, izquierdista de color que navegaba por el complejo industrial sin fines de lucro. En los momentos más intensos y restauradores con los miembros del equipo, los socios, los aliados, los responsables de la toma de decisiones y los miembros de la comunidad, todos me han recordado que soy el líder que he estado esperando.


Para todas las personas que se han sentado conmigo en un uno-a-uno o en círculos para ayudarme a crecer en la comunidad: ¡gracias! Los veo, y los necesitaré ahora más que nunca. El trabajo de Long Beach Forward consiste en forjar vínculos profundos que nos desafíen y transformen para impulsar un mundo mejor que sabemos que es posible. Nuestra labor compartida no es fácil. En un mundo que ha cambiado para siempre por el coronavirus, las protestas masivas y una nueva conciencia colectiva, la edificación del movimiento en Long Beach debe ahora adaptarse a un nuevo terreno.


A pesar de lo que nuestros ricos e históricamente poderosos oponentes puedan pensar, Long Beach Forward no se irá a ninguna parte. El reto es enorme, pero hay tantas cosas que me dan esperanza: el equipo de organizadores y estrategas con los que trabajo cada día, las organizaciones asociadas que hacen que nuestro movimiento por la salud y la justicia sea tan vibrante, y la comunidad que lucha cada día para hacer de Long Beach un lugar donde la raza y los ingresos no determinan el futuro del ser humano.


Tenemos un mundo que ganar, y no puedo esperar a caminar a su lado en este nuevo cargo.


En solidaridad,

James

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Aunque nunca anticipamos hacer esta transición en medio de una pandemia y un levantamiento, confiamos en que Long Beach Forward y las comunidades con las que trabajamos continuarán forjando el conocimiento, el liderazgo y el poder necesarios en este momento y más allá.


Apoye esta transición de liderazgo y el trabajo de edificación del movimiento en curso con su contribución de hoy.


OUR VISION

Race and income do not determine one's future in Long Beach—it's a community where everyone is safe, connected, and healthy.

OUR MISSION

To create a healthy Long Beach with low-income communities of color by building community knowledge, leadership, and power.

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